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168’000 m² de perles Zhuji

Les paysans cultivateurs de perles d’eau douce de Zhuji produisent aujourd’hui 73% de la production mondiale de perles.

Arrivés à Zhuji, nous prenons un taxi pour nous rendre dans le gigantesque centre de négoce de la perle de culture. Nous sommes ici pour rencontrer notre contact Chen afin de nous rendre dans sa ferme. Une fois entrés dans le centre, nous découvrons avec stupeur que nous sommes les seuls visiteurs du jour. L’immense bâtiment est presque vide et les quelques vendeurs que nous croisons jouent aux dominos chinois pour faire passer le temps. Nous rencontrons Chen, il nous explique alors que ce n’est pas la saison et nous invite à revenir en décembre pour voir plus d’animation et visiter sa ferme d’élevage en activité. Un peu frustrés, nous achetons tout de même quelques perles en souvenir. Sur le parking du centre, nous réalisons l’ampleur de l’enrichissement des cultivateurs locaux. Une centaine de voitures de luxe et des immeubles neufs, mais vides, s’étendent à perte de vue. Achetées entre 15 et 75 $ le kilo, les perles se revendent 8 fois plus cher à l’étranger. Notre trésor en main nous encaissons notre premier échec sous un soleil de plomb. Durant le reste de la journée, nous essayerons avec humour de nous familiariser avec cette ambiance curieuse qui règne dans ces villes désertes fraîchement construites, que nous rencontrerons fréquemment le long de notre voyage hors des circuits touristiques classiques.