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La route des chaises Shunde.

A Shunde un canapé en cuir coûte 1000 RMB

Shunde est devenu en vingt ans le plus grand centre de fabrication de meubles au monde. Les usines et revendeurs s’étalent sur plus de dix kilomètres le long d’un tronçon d’autoroute. L’usine que nous avons visitée copie une grande partie des classiques du design de meuble du XXe siècle. Copié à partir de copies achetées à des concurrents voisins, le dessin original évolue alors au gré des décisions des fabricants successifs. Cette usine exporte à elle seule plusieurs conteneurs par mois. On y travaille sans protection six jours par semaine dans une odeur étourdissante de résine époxy, la poussière de fibre de verre en plus. Le décalage entre la rigueur que les designers accordent à leurs dessins et la façon très désordonnée de leurs mises en œuvre est ici flagrant. Les auteurs de ces chefs-d’œuvres du design industriel ont en leur temps travaillés pour la démocratisation d’une certaine qualité à travers des systèmes de production ingénieux, modernes et industrialisables. Les éditeurs-détenteurs des modèles en question partagent cette vision et la respectent depuis toujours. Dans son enthousiasme économique, le directeur de cette usine oublie, quant à lui, tout égard par rapport à ses employés, à l’environnement, ainsi qu’aux droits d’auteurs ou à la philosophie sous-jacente des produits qu’il fabrique.